Cómo tratar y evitar la obesidad en perros 31 de Julio de 2018 13:47 2 Comentarios

Curar la obesidad en perros

Hace poco leíamos en un estudio, de Junio de 2018, que decía que el comportamiento de los perros con sobrepeso muestra rasgos parecidos al comportamiento de personas con sobrepeso

Nos resultó tan curioso que nos pusimos a hacer los cálculos y resulta que, en el mundo occidental, entre el 39% y el 59% de los perros tienen sobrepeso o son obesos. Cuando contrastamos con cifras globales de sobrepeso y obesidad en personas, a fecha de Abril de 2018 esta se sitúa en el 40%. En efecto, no muy lejos.

Aunque estas cifras de obesidad para perros son muy conocidas y han ido aumentando progresivamente, echamos de menos la profundidad de estudio en la obesidad de los perros que sí se encuentra en los estudios de obesidad en humanos, así que hemos decidido escribir uno propio :-)

En este post os queremos hablar de:

  • Cuán grande es el problema de verdad
  • Cuáles con las razones de que nuestros perros estén gordos
  • Qué NO funciona de los métodos tradicionales y
  • Qué consejos no típicos puedes seguir si realmente quieres un perro sano y en su peso

    ¿Por qué la Obesidad en perros es un problema?

    La obesidad en perros ya ha alcanzado la categoría de epidemia y es la primera razón de preocupación de los tenedores de perros en España (y el resto de Europa). Se trata sin duda de la puerta giratoria que da lugar a multitud de enfermedades que acortarán la vida perruna de nuestros amigos:

    • Diabetes, debido a la anormal gestión de la insulina
    • Problemas gástricos que conducen a constipados, flatulencias y úlceras de estómago
    • Cáncer, con un 50% más de probabilidades en perros con sobrepeso
    • Problemas de hígado que, debido a la grasa acumulada, ve empeorada su función
    • Hipertensión, o presión alta en sangre, que se ve incrementada y desemboca en enfermedades del riñón, corazón y vasculares.
    • Daños en el balance hormonal, como el de las hormonas del crecimiento
    • Problemas articulares, debido al sobrepeso en articulaciones
    • Disnea o dificultas para respirar
    • Distocia o problemas para el parto
    • Calidad de vida, en aspectos como su vitalidad, humor, etc.

    Está claro que el problema es grave. En realidad es un cuadro de problemas muy similar al de la obesidad en humanos, probablemente si nos pasamos nosotros mismos con los dulces o con las croquetas alguien con bata blanca nos va a decir cosas parecidas. 

    los perros gordos no estan sanos

    Entonces, ¿Por qué hay tanto sobrepeso y obesidad en perros? 

    La segunda pregunta es ya más complicada de responder, pero vamos a tratar de darte una idea global.

    Existen literalmente cientos de estudios al respecto en todo el mundo civilizado que apunta a una serie de causas que llevan de manera consistente a criar perros obesos. Sin entrar en los detalles de las teorías, a nada que te pongas a buscar, estas son las razones que te vas a encontrar:

    • La dieta. Muchos estudios hablan del tipo de alimento que los perros comen a diario pero típicamente comparando piensos light con piensos no light y comida húmeda vs piensos, pero no entran en el detalle, por ejemplo, de qué efecto tienen los alimentos cargados de cereales, cómo se convierten estos en azúcar y cómo afectan al ciclo de la insulina y la ansiedad que tiene mucho que ver con la obesidad y con la diabetes. Otra de las ideas generalizadas es que que las dietas basadas en latas están más relacionadas con la obesidad, cosa con la que no podemos estar más en desacuerdo.

    • Relación Actividad - Calorías. Muy curiosa y la más extendida. Viene a decir que los perros funcionan como una ecuación en la que lo que entra menos lo que se almacena es igual a lo que sale (en forma de energía o de deposiciones). Si das más de lo que sale, el perro engorda, y viceversa. No importa la extensión del artículo y lo renombrados que sean los doctores que lo firman, la conclusión suele ser que la razón del sobrepeso es que les damos demasiado de comer, lo que tampoco es nada nuevo.

    • Los premios. Muchos estudios describen cómo las personas ven a sus perros como extensión de ellos mismos y les tratan con indulgencia como hacen consigo mismos, en particular, cuando se trata de darles premios. Es una versión de la anterior, más premios igual a más calorías, si son más de las que salen, el resultado es un perro gordo.

    • La información. En muchos casos parece que la opinión que tiene el dueño acerca de cuánto debe comer su perro es bastante diferente de la que los profesionales veterinarios recomiendan. En particular, parece que los dueños son incapaces de reconocer cuando su perro tiene sobrepeso. Esto ha quedado de manifiesto en estudios en UK que preguntaban a dueños y veterinarios sobre perros concretos.

    • Genéticas, es decir, hay ciertas razas que son propensas, como los labradores, donde será más importante, si cabe, observar y actuar.

    • Estamos midiéndolo todo mal. Hay estudios que incluso dicen que el modelo que usamos para medir la obesidad en perros, el BMI o el índice de masa corporal, no es el que deberíamos estar usando, da igual si cambia o no el resultado.

    • Otros. El problema es tan grande que hay muchos ángulos que están siendo estudiados en estos momentos, pero los de arriba aglutinan todavía la gran mayoría de causas aceptadas.

      En conclusión, muchísimo ruido alrededor de las causas de la obesidad y con algunas lagunas importantes. La más llamativa es que en la llamada ecuación de la energía, "calorías entran vs calorías salen", parece que todas las calorías son iguales y muchos de los estudios se centran en tests de control de calorías cuando en los mismos estudios en humanos está claro que mejores calorías puede ser preferible a menos calorías. 

      los perros con sobrepeso parecen normales

      Vale, mi perro está gordo, ¿y ahora qué?

      Si te sentaras con nosotros durante todo un día mientras realizamos nuestra labor hablando con dueños/as de perros es muy probable que asistieras a la que probablemente es la pregunta más frecuente que respondemos en Puromenu, algo así como: "Mi perro está gordo, ¿qué puedo hacer?".

      Vaya por delante que estamos muy felices de que la pregunta haya ido evolucionando desde un "¿Cómo sé si mi perro está gordo?, ahora parece que eso está claro y el tema es pasar a la acción.

      Echando un vistazo a la lista de razones típicas de la obesidad, adivinaréis algunas de las estrategias típicas que los especialistas nos recomiendan hoy para combatir el sobrepeso:

       

      ESTRATEGIA TÍPICA nº1: Control estricto de calorías. Es de hecho la estrategia número 1 y muchos estudios muestran la reducción de peso progresiva en el colectivo estudiado con el mismo pienso, etc. etc. Si queréis estos estudios os los pasamos. El problema es que, como en cualquier dieta, el control estricto requiere de disciplina, que no es fácil de mantener las 24 horas del día.

       

      ESTRATEGIA TÍPICA nº2: Selección de un pienso light. Otra de las estrategias comunes: visitamos al veterinario y, después de constatar que nuestro peque está gordito, cambiamos el pienso a uno que tenga la palabra light, weight loss, weight management o elegid el término anglosajón que queráis. Varios problemas surgen de esta elección.

      En primer lugar, un cambio de pienso es un cambio de pienso y puede conllevar trastornos, de hecho, no es inusual que hablemos con clientes que han hecho pasar a su perro por distintas opciones con la más diversa ocurrencia de problemas que os podáis imaginar: vómitos, inapetencia, diarreas, etc.

      En segundo lugar, a nivel de composición muchas veces estos piensos no son diferentes de los primeros, es decir, sí tienen menos calorías pero son en esencia lo mismo. Esto implica que si la razón de la obesidad tiene más que ver con la composición que con la cantidad, esta estrategia falla más veces de las que acierta.

       

      ESTRATEGIA TÍPICA nº3: Stop premios. Otra de las perversas manías de nuestros especialistas es prohibirnos darle a nuestro perro algo de nuestra comida o premios.

      Una vez más, parece que todos los premios son iguales cuando, por un lado, existen opciones distintas a los premios comerciales (como te comentaremos más adelante) y, por el otro, hay premios que pueden ser muy beneficiosos por razones ajenas a la dieta como los masticables o los "cepillos de dientes".

       

      ESTRATEGIA TÍPICA nº4: Aumentar la Actividad. Nada que decir de esta. Nuestros perros están hechos para recorrer kilómetros y kilómetros y nosotros les tenemos de la nevera al sofá (literalmente!) o les damos paseos de 10 minutos. Esto sí es un aspecto que cualquiera que quiera tener un perro debe plantearse y abrazar los beneficios que ello supone.

      Vistas las estrategias típicas, que probablemente harían este post innecesario, veamos algunas que sí harán que te haya merecido la pena haber seguido leyendo hasta ahora ;-)

      Aumenta la salud de mi perro correr con el

      Estrategias no tan típicas para prevenir y vencer la obesidad en tu perro

      1. Darle comida que le alimente de verdad. Cuando los alimentos que comemos son más densos en nutrientes y menos cargados de azúcares de rápida combustión, es decir, algo más que calorías vacías, su efecto saciante es mayor. Esto que es verdad para los humanos, lo es también para los perros.

      Más poder saciante implica menos ansiedad y la necesidad de menor cantidad bruta de alimento. Puedes comprobar fácilmente cuánto aprovecha tu perro del alimento viendo sus caquitas. Si son superlativas, por más calidad que diga el paquete que el alimento tiene, el perro está deshechando una gran parte.

      Dentro de estas opciones se impone lo de cuanto más natural, mejor. Nuestro consejo personal es que consideres lo más natural que hay que es la comida cruda completa o dieta BARF. Sus beneficios son bien conocidos: no solo estarás dándole multitud de nutrientes como proteína y grasa de calidad, minerales y vitaminas, sin cereales que contribuyen a engordar, sin atrayentes, colorantes ni conservantes. Además se trata de comida viva, con sus enzimas y humedad para un perfecto funcionamiento de su organismo.

       

      2.  Dejarle sin comer un día a la semana. El ayuno intermitente empieza a demostrar sus beneficios en humanos: estar 12 horas seguidas sin comer o incluso períodos más largos no solo ayuda a la flora intestinal sino que contribuye al control de peso y gestión del hambre.

      En perros esto no es diferente, de hecho un estudio de Abril de 2018 apunta a que los microbiomas de humanos y perros son muy parecidos. Si esto no te convence, intenta imaginarte a los ancestros de tu perro persiguiendo a sus presas a veces durante días antes de poder darse el atracón, es simplemente su naturaleza.

      Esto no significa darle menos, la toma del día que el perro ayuna se puede repartir entre las raciones del resto de días de la semana.

       

      3.  Cambiar sus premios. No todos los premios fueron creados iguales y no tienes por qué privarte de darles su ración de cariño, pero sé selectivo/a. En vez de darle galletas o premios procesados apuesta por premios a base de carne deshidratada únicamente, las calorías de la carne en sí son pocas y no contribuirán a la suma total.

      Otra opción son los huesos, tanto recreativos como nutricionales, les duran mucho y su aporte calórico (si escoges huesos sin médula o se la quitas antes de dárselo) no es relevante.

       

      4.  Usa Psillium en su comida. Aparte de ayudarle con el vaciado de las glándulas anales se trata principalmente de fibra con casi nada de aporte calórico que a la vez llena, por lo que puede reducir la sensación de hambre sin contribuir a sus calorías.

       

      Y por supuesto y de manera final, saca a tu amigo a pasear y a correr, déjale que te inspire a volver a hacer ejercicio. Muchos dueños de perros que alimentan con dietas crudas ven a sus perros incrementar sus niveles de energía y eso les anima a salir y compartir más tiempo juntos.

      Al fin y al cabo, ellos no tienen el privilegio de vivir tanto como nosotros, disfrútalos al máximo mientras estén contigo.

      Perrito corriendo feliz en la playa

      Conclusiones

      El código de conducta o "duty of care" de Reino Unido establece que los dueños de mascotas deben proveer a sus animales de las necesidades básicas: un entorno apropiado, una dieta adecuada, posibilidad de exhibir un comportamiento normal, una casa adecuada y protección del dolor, sufrimiento, heridas y la enfermedad. 

      La obesidad ha llegado a ser un problema tan grande que se considera tan lejos de "una dieta adecuada" infra-alimentar a nuestros perros como sobre-alimentarlos.

      Para acercarnos a esa dieta adecuada para nuestros perros tendremos más éxito si primero nos hacemos la pregunta "¿qué le doy de comer?" y luego "¿cuánto le doy de comer?".

       

      ¿No te funciona nada? ¿Qué tal si pruebas algo distinto?

       

      No hay que romperse el coco, cuanto más natural, no procesado, no calentado, menos aditivos, etc. mejor es el alimento, por lo que nuestro consejo es que te informes sobre las dietas crudas o dietas BARF.

      Si el tema de las dietas crudas te interesa, no dudes en ponerte en contacto con nosotros. Te ayudaremos a elegir la que os conviene e incluso te la podremos proporcionar tanto si quieres hacerla en casa como si quieres un producto completo.

       

      Y si estas interesado/a en algunas de las fuentes, aquí tienes algunas:

      https://theconversation.com/obese-dogs-could-have-similar-personality-traits-to-overweight-humans-new-study-97746
      https://www.bloomberg.com/graphics/2016-global-obesity/

      Gracias por las fotos a Rick, Christina, Mike, Zachary y Les