Taurina: las 8 Claves para la Alimentación de tu Gato mayo 13, 2021 05:00

Taurina para gatos cuanta

 

Si has leído algo sobre nutrición para gatos seguro que ya te hayas topado con este componente esencial.

 

 

Su importancia fue confirmada hace años tras el estudio[1] de casos importantes de desnutrición y malformaciones en gatos consumiendo ciertos tipos de dieta bajas en taurina.

 

 

Posteriormente, los fabricantes de comida para gatos y las organizaciones[5] establecerían los mínimos de Taurina a incluir en cualquier dieta comercial.

 

 

El tema es importante porque cada vez hay más gente que decide hacer sus propias dietas en casa, por ejemplo, las de tipo BARF



En este post te damos las claves para que entiendas qué es y cómo asegurar que tienes todo lo necesario en cuenta.

 

 

 

 

¿Qué es la Taurina?

 

La Taurina es un amino ácido y fue aislado por primera vez en la bilis de un buey/toro en 1826, de ahí su nombre :-)

 

Es uno de los 4 aminoácidos basados en sulfuro y el más abundante en los tejidos animales.

 

De hecho, para la mayoría de animales es no esencial, es decir, que lo pueden fabricar por sí mismos.

 

 

 

¿Por qué la Taurina es tan importante en gatos?

 

La Taurina es responsable de numerosos procesos vitales:

 

  • Participa en la formación de las sales biliares que ayudan a la digestión de grasas y absorción de vitaminas solubles

 

  • Es necesaria para la función cardíaca[3], el cerebro y el sistema nervioso

 

  • También para la función inmunitaria, los ojos[4], la reproducción de las hembras[2] y el crecimiento del feto.

 

  • El miocardio - la pared externa del corazón - y la retina contienen las mayores concentraciones de Taurina en los gatos.

 

 

La razón por la que Taurina y alimentación para gatos van de la mano es que los gatos no son capaces de producir toda la taurina que necesitan.

 

 

Por ello deben ingerir el resto con su dieta o sufren graves consecuencias.

 

 

En el caso de los perros, estos son capaces de producir más y no tienen problemas si sus dietas tienen suficientes aminoácidos cisteína y metionina, que la mayoría de proteínas contienen.

 

 

Los seres humanos tampoco necesitamos más, pese a la reciente moda de añadir taurina a las bebidas energéticas.

 

beneficios taurina gatos

 

 

¿Qué ocurre cuando a un gato le falta la Taurina?

 

En el período que va de 1932 a 1942, Francis M. Pottenger[6] llevó a cabo un estudio en 900 gatos de tres generaciones alimentándolos en grupos de control con comida cruda y comida cocinada.

 

 

Sin entrar en detalle, el grupo de gatos alimentados con comida cocinada empezó a desarrollar, entre otros, problemas de coordinación, problemas en la vista e incluso ceguera, problemas en los huesos que mostraban debilidad en su estructura y de reproducción.



En aquél período era desconocida la importancia de la Taurina en las dietas felinas y las consecuencias de su ausencia.

 

Hoy se sospecha que en el experimento de Pottenger la cocción acababa con la mayoría de la Taurina de los alimentos, provocando así los problemas.

 

 

En las dietas cocidas actuales, la Taurina se añade posteriormente a cualquier proceso de calentamiento o extrusión.

 

 

¿Cuánta Taurina debe tomar un gato (dosis) y cómo dársela?

 

Tanto la FEDIAF (la Organización Europea de Productores de Alimentos para Mascotas) como la AFCOO (Asociación Americana de Oficiales de Control de la Alimentación) recomiendan a los productores de latas y piensos unas cantidades mínimas de Taurina por kilo que puedes ver en la tabla 1.

 



dieta barf FEDIAF

 

Esto nos indica el contenido sobre materia seca, muy útil para añadirla en la producción industrial pero, ¿qué hay de la materia húmeda o sea la carne que usamos en las dietas BARF?

 

 

Para saberlo, hacemos unos simples cálculos, teniendo en cuenta que la humedad es de aproximadamente el 70% en las carnes:

 

  • 100 gramos de materia seca equivale a 100 / (1 - 0,7) = 333 gramos de materia húmeda

 

  • 200 mg de Taurina en esos 333 gramos son 200 / 330 * 100 = 60,6 mg por 100g de materia húmeda.

 

  • Para obtener mg de Taurina por Kilo (lo necesitaréis para leer la tabla de abajo) esto es: 60,6 x 10 = 606 mg por kilo de materia húmeda

 

 

Para evitar problemas, tienes varias opciones:



1. Si haces dietas caseras, siempre que puedas, añade ingredientes ricos en Taurina (ver siguiente apartado), siempre tratando de variar y respetando los porcentajes habituales de BARF para gatos (no se trata de darles 50% de corazones porque podemos estar sobredosificando de otros nutrientes).

 

 

2. Es difícil conseguir la cantidad de taurina de manera natural por nuestra cuenta, ante la duda, enriquece SIEMPRE la comida casera de tu gato con taurina en polvo, accesible en el mercado, una vez tengas tu mezcla preparada.

 

 

Si usas taurina en polvo, sirve diariamente 250 a 500mg de taurina (1/4 – 1/2 de una cucharita de postre) y mézclarla bien con su comida.

 

 

3. Si quieres estar seguro/a, escoge comidas que sean completas y balanceadas para mayor garantía. Lee bien la etiqueta para asegurarte de que contiene taurina añadida. Si no aparece, contacta con el fabricante para que te lo asegure.

 

 

¿Se puede dar demasiada Taurina a un gato?

 

 


En la práctica es casi imposible dar demasiada taurina a nuestros gatos.

 

Si le damos en exceso, el gato la expulsa por la orina, como nos pasa a nosotros con la vitamina C.

 

Si queremos exagerar el ejemplo y servimos a nuestro gato un plato con muchísima taurina, es más que probable que nuestro gato la huela y deseche la comida al completo.

 

 

 

¿Qué alimentos contienen Taurina y qué alimentos no?

 

Hay que decir que, excepto algunas clases de algas, la concentración de Taurina en plantas y cereales es casi inexistente.

 

 

Por otro lado, los estudios sobre la materia, aunque dan una aproximación, no pueden ser concluyentes en las concentraciones exactas ya que, en diferentes muestras existen variaciones (la biología no es una ciencia exacta) y además, el origen, raza, alimentación y otras características de las carnes pueden significar cambios entre las muestras analizadas y lo que tenemos en casa.

 

 

No obstante, los resultados son representativos y sí nos pueden indicar qué tipo de carnes y cortes son los más recomendados para asegurar que nuestra dieta tiene suficiente Taurina.



La mayor parte de concentración de Taurina en los tejidos se haya en los músculos y vísceras como el hígado, pulmón, riñón o el corazón y los sesos.

 


Por otro lado, es más abundante en aves y pescados que en ternera y cordero. En esta tabla puedes observar una relación breve de carnes y su contenido en Taurina.



tabla alimentos con taurina

 

También existen productos del mar que son altos en Taurina:

  • Moluscos de cáscara (como mejillones, almejas y vieiras)

 

  • Pulpo

 

  • Atún

 

  • Pez Tilapia

 

Sin embargo, hay varias razones por las que no es recomendable abusar del pescado en la dieta de nuestros gatos, una de ellas es que algunos pescados contienen tiaminasa, que, aunque en un ratio pequeño, destruye la vitamina B1, muy importante para los gatos.

 

Un último dato curioso, si observáis la tabla bien, sabréis por qué Tom y Jerry está muy inspirado en la realidad y por qué, de vez en cuando, nuestro gato se zampa cierto molesto bicho volador y otros insectos.

 


¿Es la Taurina sensible al procesado de los piensos?

 

Los procesos básicos de calor a los que podemos someter las carnes y pescados son básicamente el hervido, el frito y el horneado (o desecado).

 

Hemos extraído unas muestras en sus tres versiones para que os sea fácil valorar cómo afectan estos procesos a la cantidad de Taurina (junto con la solubilidad de la taurina en el agua derivada de estos procesos).



dieta barf taurina gatos

 

Como puedes comprobar, las pérdidas en la concentración de Taurina tanto en horneados como en hervidos es brutal [7] (en frito es de esperar que estos valores se encuentren entre medio), por esta razón, en las comidas procesadas, la taurina es un elemento que se añade tras el extrusionado.

 

 

La buena noticia es que, si estás alimentando a tu gato con BARF, la cantidad de taurina media de los alimentos que usas es bastante mayor.

 

 

Aunque en mucha menor medida que los procesos de calor, el picado y el congelado también tiene efecto sobre la cantidad de Taurina de los alimentos. No obstante, todavía no se han llevado a cabo estudios que aclaren exáctamente la reducción que estos producen.

 

 

¿Es la ausencia de Taurina un problema sólo para los gatos?

 

Como hemos dicho antes, los perros pueden generar su propia taurina a partir de otros aminoácidos.

 

En los últimos años, ha habido casos de perros que no estaban recibiendo suficientes cantidades de Taurina, se sospecha que debido a la dieta basada en carbohidratos.

 

Algunas razas de Spaniel, Labradores Retriever y particularmente los Newfoundlands (en la foto) desarrollaron la misma clase de enfermedad de corazón que estaba matando gatos con deficiencia en Taurina.

 


En estos casos, lo curioso es que proporcionar Taurina podía revertir la condición. Muchos de ellos resultaron estar comiendo comidas de cordero y arroz.

 

Como hemos visto, la carne de cordero tiene bajos niveles de Taurina comparada con el pollo, la proteína más común en la comida para animales. Así mismo, la ternera, el venado y el conejo son más bajos en contenido de Taurina que el pollo.

 

De forma consecuente, también los fabricantes de comida para perros han comenzado a añadir Taurina como suplemento a sus formulaciones.

 

Si te interesa este tema, no dejes de visitar nuestro artículo sobre la taurina para perros.



dieta barf newfoundlands taurina

 

 

Conclusiones

 

Bueno, aquí lo tienes, las 8 claves para entender la importancia de la Taurina en la alimentación de nuestros gatos (y perros).

 

Si tienes que quedarte con solo una cosa del artículo, son estas:

 

  • Ante la duda, añade SIEMPRE Taurina en polvo a tus dietas caseras


  • Lee bien las etiquetas de los productos que compras y revisa que contienen la taurina adecuada. 


  • Si compras un alimento para gatos completo, deberías poder leer la Taurina como ingrediente o deberían poder aclarártelo en el teléfono de atención. Y si escoges Puromenu, nosotros ya nos hemos preocupado de eso por tí :-)

 

Referencias
  1. Taurine deficiency syndrome in cats, K C Hayes, 1989
  2. High dietary taurine effects on feline tissue taurine concentrations and reproductive performance, J A Sturman, 1992
  3. Clinical findings in cats with dilated cardiomyopathy and relationship of findings to taurine deficiency, P D Pion, 1992
  4. Nutritional Problems in Cats Taurine Deficiency and Vitamin A Excess, K C Hayes, 1982
  5. Fediaf en Europa, AFCOO en USA, NRC en Canadá
  6. Pottenger’s cats revisited: A classic example of a nutritional deficiency of taurine, Robert T Davidson, 2014
  7. Taurine Balance is Different in Cats Fed Purified and Commercial Diets, Mary A Hickman, 1992
¿Sabes lo que es la Dieta BARF? Te lo contamos todo